¿Debería el Departamento de Vehículos a Motor (“DMV” por sus siglas en inglés) suspender licencias de conducir debido a infracciones sin pagar?

Usted es una persona responsable. Todos hemos estado en la misma situación. Usted puede obtener una infracción por cualquier cosa, ya sea por un parquímetro expirado, un parqueo de la noche a la mañana (como en Beverly Hills), parquear en una zona de “No parqueo durante hora punta”, no parar completamente delante de una señal de pare, pasar por una intersección con cámaras fotográficas, tener el registro expirado, o hasta por pasarse del límite de velocidad, etc.

Por alguna razón usted nunca supo que había recibido una cita para ir a la corte, nunca se le entregó una cita de audiencia, o se le pasó su cita en la corte, o no tuvo el dinero suficiente para pagar la infracción. Al final, no pagó la infracción a tiempo. Después su infracción es transferida a una agencia de cobranza y la cantidad que debía se duplica o hasta se triplica de la noche a la mañana. 

Ahora usted se enfrenta con un dilema ya que acaba de recibir una notificación de suspensión de su licencia de conducir del DMV o de alguna agencia de cobranza (GC Services en el condado de Los Ángeles). Después de maldecir en voz alta, lo único que le queda es ya sea pagar la infracción más la multa por no ir en la corte, o que le suspendan su licencia. Si lo último sucede, usted sin darse cuenta se está deslizando al universo de “Alicia en el País de las Maravillas” de la ley Criminal.

Si usted (neciamente) decide tomar el riesgo de manejar con una licencia de conducir suspendida usted podría ser arrestado y acusado de un delito menor, como por ejemplo, de manejar con una licencia suspendida. Ahora usted se estaría enfrentando a multas, a un acceso aturdido al “sistema de justicia” criminal en el lado equivocado del nombre del caso (Las Personas del Estado de California vs. USTED).

Pero si usted NO (neciamente) toma el riesgo de manejar con una licencia suspendida, ¿cómo podrá ganarse la vida? ¿cómo podrá mantener a usted y su familia, y cómo podrá terminar de pagar sus infracciones?

Sin embargo, ¡justo antes de que usted vaya a marcar su teléfono de Viaje a las Estrellas y decir “transportame Scottie” hay esperanza en el horizonte!

Existe ahora legislación pendiente en el estado de California que le quitaría el poder al DMV de suspender licencias de conducir por infracciones pequeñas.

La cuestión que se plantea es ¿Debemos permitir que el DMV pueda expeditar suspensiones de licencias de conducir sin ni siquiera otorgar el beneficio de una audiencia en la corte?

¿Y qué hay del proceso legal debido y el derecho a ser escuchado?

Las cortes están diseñadas para ser una grande colección de agencias para infracciones de tráfico y faltas menores. Todos los días grandes cantidades de personas pasan por el sistema para pagar ese mismo día o a plazos (con costos adicionales) por varias infracciones de tráfico.

Si usted no tiene dinero para pagar la multa usted podría nunca salir de su deuda y podría perder su derecho de manejar legalmente. El DMV podría usar remedios civiles una vez que obtenga una sentencia en contra del demandado (usted) si puede probar que el demandado fue notificado y que este tuvo la oportunidad de asistir a una audiencia. Por cierto, ¿quién de nosotros alguna vez no ha tenido algo entregado por error no ha recibido algo por medio del servicio postal de los EE.UU.?

¿No deberíamos tal vez usar nuestro sistema judicial para cosas mejore?

¿O tal vez deberíamos no ser cómplices en permitir que la corte actúe como una agencia de cobranzas en contra de aquellos que ya sea no pueden pagar la infracción o nunca fueron notificados de la infracción o suspensión?

Justo ahora el sistema judicial de California está demasiado sobrecargado. Simplemente no hay suficientes jueces y salas de audiencias. Muchos jueces del sistema criminal están recibiendo entrenamiento adicional para presidir en casos civiles. Los casos civiles se están postergando por períodos cada vez más largos. Las constituciones de los Estados Unidos y California garantizan la prioridad a los demandados criminales ya que ellos están lidiando con la vida y la libertad y no solo dinero.

Sin embargo, en el caso de los pobres, individuos desafortunados, o aquellos que ni siquiera fueron notificados de la infracción y/o la cita en la corte, están lidiando con ambos.

¿Qué opina usted?